混种交配:改变人类基因 影响人类进化

2015.12.18 11:58:04 来源:新浪健康 作者:新浪健康

 

据国外媒体报道,关于人类的进化史,一直谜雾重重。科学家最新研究认为,当现代人第一次离开非洲大陆后,他们曾经与尼安德特人进行混种交配,这一定程度上改变了人类基因,并提高了人类的免疫力。正是由于混种交配,人类才成功进化存活至今,而人类的文化也才得以发展进步。然而,由于目前尚无法对远古时代人类的基因进行分析,因此很难证明当时非洲大陆上存在混种交配。一旦科学家能够从更古老的人类标本中提取基因序列,就能真正了解混种交配是如何影响人类的进化过程。

在祖先来自非洲以外大陆的人群中,很可能就有尼安德特人的血统。当现代人第一次离开非洲大陆后,他们曾经与尼安德特人进行混种交配,这一定程度上改变了人类基因。基因分析显示,欧洲人和亚洲人具有1-4%的尼安德特人基因。此外,尼安德特人还与丹尼索瓦人进行了混种交配,因此东南亚的一些人具有高达6%的丹尼索瓦人基因。甚至一些祖先从未离开过非洲大陆的非洲人,也具有尼安德特人基因,这是因为3000年前来自欧洲和亚洲大陆的人迁徙到了非洲。许多现代非洲人继承了这些基因,其中包括尼安德特人基因。

绿洲人比任何现代人都更接近尼安德特人。

绿洲人比任何现代人都更接近尼安德特人。

如今,一些科学家进行了更深入的研究。他们猜测,整个人种都是物种与物种之间混种交配的产物,而人类的成功也正是归功于这一事实。也许这一猜测并不受人待见,因为它表明混种交配是自然界的普遍现象。棕熊与北极熊相遇后会成功杂交,加拉帕戈斯雀也是混种交配的产物,狒狒与长臂猿也是灵长类的杂交产物。南非开普敦大学的瑞贝卡-阿克曼指出:“百分之七到十的灵长类物种会混种交配。”2015年7月,一只杂交珊瑚表现出比相互交配的母种更为优异的特性,它可以在繁忙的航道中生存下来,而它的母种则无法生存。

在过去的五年里,研究人员发现越来越多的证据,证明现代人与人类祖先之间发生过单个混种交配事件。2015年6月,研究人员宣称,在罗马尼亚发掘出一具4万年前的骨骼,基因分析显示这具骨骼具有迄今为止最大比例的尼安德特人基因。这个“绿洲人”继承了尼安德特人6-9%的基因。这一基因证据论证了一些解剖学家之前的推断:绿洲人的下颚骨具有明显的尼安德特人特点。美国哈佛医学院研究人员大卫-里奇表示,这一发现实在令人吃惊。里奇解释说:“在过去的几年中,我一直在记录尼安德特人与现代人之间的混种交配事件,但是我从没想到会这么幸运地发现绿洲人这一案例。”

我们许多人身上多少都携带有早期人类的基因。

我们许多人身上多少都携带有早期人类的基因。

令人不解的是,绿洲人并未将其身上的尼安德特人基因遗传给如今的欧洲人。显然,另一些人做到了,因为他们具有这种基因。绿洲人只是混种交配的一个例子,随着研究人员对更多的古代人基因进行分析,必将发现更多的案例。在《进化生物学》杂志发表的论文中,阿克曼及其同事主张,混种交配与其它进化过程共同作用“导致人口多样化”,此外混种交配还能带来新的特性组合。阿克曼说:“在我们看来,与过去传统的认识不同,混种交配是一种创造性的进化力量,它能带来全新的物种和特性。”

通过研究杂交鼠,阿克曼发现混合血统的老鼠常常在牙齿上出现变异,此外体形也会有不同。如果这些新特性对它们有帮助,那么就会遗传给下一代。当然,有益特性也会通过偶然变异产生。但是,如果要等到偶然变异发生,可能就会需要很长时间。加利福尼亚大学基因学家拉斯姆斯-尼尔森表示:“混种交配能够加速这些变化。现代人离开非洲后,与其他人种交配,有利于人们更快适应新环境。

举个例子,基因证据显示我们从尼安德特人那继承了抵御某些疾病的能力。当现代人首次抵达欧洲,免疫系统就开始启动,应对当地陌生环境下的各种疾病,而与尼安德特人混种交配的后代则具有更强大的免疫能力。当欧洲人开始殖民统治美洲人,将许多疾病带入当地,给土著居民造成灾难性影响。同样的情况又发生了。活下来的就是欧洲人与北美洲人交配后生育的那些人。尼安德特人与现代人之间的混种交配也是如此,只不过可能规模更大一些。”

尼安德特人与现代人多次混种交配。

尼安德特人与现代人多次混种交配。

有关混种交配对人类进化至关重要的理论,存在着一个问题,即尚无证据证明在现代人离开非洲之前,人种之间存在任何混种交配。这意味着一部分现代人,而不是所有现代人是杂交人种,并且混种交配事件可追溯的时间并不久远。关于为何难以找到非洲大陆上的远古混种交配证据,原因很简单:科学家目前尚无法对远古时代人类的基因进行分析。不过,一些研究人员相信,在远古时代也有混种交配。

2011年的一份研究表明,一些非洲人群具有从现代人祖先分出的远古人基因。尼尔森指出,如果没有混种交配就很难解释这一现象。阿克曼也赞同这一观点。阿克曼称:“在远古时代,曾生存着许多类似古代人的生物,它们相互依赖生活在一起,其中一种生物最终演变成人类。我们无从得知是哪种生物在什么时候发生了这一进化,但是有理由相信这些早已消失的物种曾混种交配过。”如果尼尔森和阿克曼所言无误,那就意味着我们都是某种程度的杂交人种。

有一天,我们将获得更古老物种的基因序列。

有一天,我们将获得更古老物种的基因序列。

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责任编辑:周颖标签: 混种交配 基因杂交 基因继承
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